L’Arcivescovo S.E. Mons. Fabio Bernardo D’Onorio oggi 22 febbraio Mercoledì delle Ceneri presiederà la celebrazione liturgica prevista alle ore 17.30 nel Santuario della Santissima Annunziata di Gaeta.

Le Ceneri è il mercoledì precedente la prima domenica di Quaresima che nelle chiese cattoliche di rito romano e in alcune comunità riformate coincide con l’inizio stesso della Quaresima, ossia il primo giorno del periodo liturgico forte a carattere battesimale e penitenziale in preparazione della Santa Pasqua.

In tale giornata tutti i cattolici dei vari riti latini sono tenuti a fare penitenza e a osservare il digiuno e l’astinenza dalle carni; proprio in riferimento a queste disposizioni ecclesiastiche sono invalse alcune locuzioni come il carnevale, dal latino carnem levare, cioè eliminare la carne, o martedì grasso, l’ultimo giorno di carnevale, appunto, in cui si può mangiare di grasso.

La parola ceneri richiama invece in modo specifico la funzione liturgica che caratterizza il primo giorno di Quaresima, durante la quale il celebrante sparge un poco di cenere benedetta sul capo o sulla fronte dei fedeli per ricordare loro la caducità della vita terrena e per spronarli all’impegno penitenziale della Quaresima.

Per questo il rito dell’imposizione delle ceneri prevede anche la pronuncia di una formula di ammonimento, scelta fra due possibilità “Convertiti e credi al Vangelo” oppure “Ricordati che sei polvere e in polvere ritornerai”.

 

 

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